Jourdain de Blaye

 

 

 

 

 

 

 

Jourdain de Blaye (ou Jourdains de Blavies) fait partie, comme Ami et Amile, du cycle provincial.

 

Cette chanson de geste a toujours été considérée comme la continuation d'Ami et Amile. Jourdain est, en effet, le petit-fils d'Ami, le traître Fromont (dans Jourdain) est le neveu du traître Hardré. Ami et Amile sont parfois mentionnés comme des héros familiers.

 

Jourdain de Blaye constitue ainsi la seconde branche du petit cycle épique de Blaye (aujourd'hui Blaye-Sainte-Luce, chef lieu d'arrondissement, département de la Gironde, près de Bordeaux. Blaye était bien connue dans les chansons de geste. C'est là que la légende voulait placer le tombeau de Roland).

 

Si les deux chansons ont des ressemblances, elles sont fondamentalement différentes des points de vue artistiques et thématiques. Ainsi, il sera difficile de les attribuer au même auteur.

 

Dans Jourdain, se fusionnent deux thèmes entièrement étrangers l'un à l'autre: celui des luttes entre le traître Fromont et la maison de Blaye, et celui de l'exil, des voyages et des exploits guerriers de Jourdain. Ce dernier thème est un remaniement du récit byzantin des heurs et malheurs d'Apollonius de Tyr. Mais là ne s'arrête pas le caractère original de Jourdain. Cette chanson donne un rôle particulier aux femmes qui se révèlent être des acteurs essentiels : leurs interventions et leurs aventures, pour une large part, structurent même le récit.

 

 

 

 

 

Voici le résumé, fait par P. Dembowski:

 

 

Fromont (de la famille de Ganelon) tue Gérard, le père de Jourdain, et s'empare de son héritage, Blaye. Fromont venge ainsi la mort de son oncle tué par Ami, le père de Gérard.

Jourdain est sauvé et protégé par son parrain, Renier, le vassal fidèle de Gérard. Fromont l'apprenant, exige que l'enfant lui soit livré. Il maltraite Renier et sa brave femme Erembroc. Finalement et sur les conseils de sa femme, Renier remet à Fromont son fils unique que celui-ci tue. Désormais, Jourdain passe pour le fils de Renier.

Fromont demande à Renier de mettre son fils en service chez lui et c'est ainsi, qu'à l'âge de quinze ans, se croyant toujours le fils de Renier, Jourdain devient écuyer à Blaye, patrimoine que lui avait usurpé Fromont. Après un certain temps, l'usurpateur soupçonne le beau jouvenceau d'être de la souche de Gérard et l'insulte publiquement.

Jourdain apprend le secret de son origine, se venge, tue le fils de Fromont et coupe le nez à ce dernier.

Au cours d'une échauffourée fortuite, Jourdain tue Lothaire, le fils du roi Charles, et doit ainsi partir en exil en compagnie de son fidèle Renier et de sa femme. En route, ils sont attaqués par des pirates sarrasins qui s'emparent de Renier et d'Erembroc et les vendent au roi païen Salatïent.

Jourdain parvient à s'échapper sur un tronc de sapin. Un orage l'éloigne des Sarrasins. Sachant que la mer ne peut souffrir le sang, Jourdain se blesse au bras. La mer le rejette tout nu près de Marcasile, ville du roi Marcon. Un bon pêcheur le secourt, lui donne la moitié de son manteau et le mène chez le roi.

A la cour, le jeune homme gagne immédiatement le coeur du roi par son adresse à l'escrime.

 

La belle princesse Oriabel s'éprend de Jourdain, après avoir réussi à lui arracher le secret de sa naissance.

Au cours d'une tentative d'invasion de la part des Sarrasins, Oriabel fournit un destrier et des armes à Jourdain et l'adoube chevalier en échange d'une promesse de mariage. Après avoir tué Sortin, une espèce de Goliath sarrasin, Jourdain obtient du roi Marcon la moitié de son royaume ainsi que la main de sa fille.

 

Un an passe et le jeune couple part à la recherche de Renier et d'Erembroc. Au cours du voyage en mer, Oriabel accouche d'une fille, Gaudissette. Une tempête éclate et les marins blâment les couches récentes d'Oriabel, car la "mers ne sueffre arme ("âme") qui navré fust" (vers 2157). Jourdain est forcé d'abandonner sa femme dans une caisse de bois avec des lettres et de l'argent. Oriabel arrive à Palerme où elle est accueillie par un évêque. Elle y vit en recluse.

 

Jourdain arrive à Orimonde où il entre au service du roi Cemaire. Après quelques temps, il décide de partir à la recherche de sa femme, en confiant la garde de sa fille à un serviteur qui l'élèvera à la cour du roi.

Jourdain retrouve sa femme à Palerme et les époux décident immédiatement de continuer leur recherche de Renier et d'Erembroc. Au cours du voyage, Jourdain tombe entre les mains des pirates, mais il est bientôt libéré par ses gens.

 

Entre-temps, Renier ayant rendu d'importants services à son maître Salatïent, recouvre la liberté et se met à la recherche de Jourdain. Les chevaliers de Renier rencontrent les gens de Jourdain. Celui-ci, pensant qu'il s'agit de Sarrasins, attaque son propre parrain. Pendant le combat singulier, ils se reconnaissent grâce à leur cri de guerre. Renier, Erembroc, Jourdain et Oriabel, enfin réunis, entreprennent le voyage pour Orimonde où Jourdain a laissé sa fille, il y a déjà quelques années.

 

Gaudissette, âgée maintenant de douze ans, est devenue

plus belle que la fille du roi Cemaire. Cette beauté excite l'envie et la haine de la méchante reine qui finit par persuader le gardien de la jeune fille de l'éloigner d'Orimonde. Le serviteur-traître abandonne Gaudissette à Constantinople, où elle est accueillie par une religieuse charitable.

 

Quand Jourdain arrive à Orimonde, la reine lui raconte que Gaudissette est morte. Jourdain ne veut pas la croire ; il menace son serviteur et réussit à apprendre la vérité. Jourdain et sa suite partent pour Constantinople.

 

Entre-temps, Gaudissette ne cesse d'avoir des ennuis à cause de sa beauté. Alys, fils de l'empereur, tombe follement amoureux d'elle. L'empereur se débarrasse de cette étrangère incommode en ordonnant qu'elle soit "a un bordel... mise et boutee" (vers 3367). Jourdain arrive à Constantinoople au moment où la foule se presse pour voir Gaudissette. Il entre le premier dans la maison, où il reconnaît sa fille au récit qu'elle fait de ses malheurs. L'empereur accueille Jourdain avec bienveillance et marie Alys et Gaudissette.

 

Jourdain revient en France, obtient le pardon du roi Charles. Avec l'aide de son gendre et de son parrain, il assiège l'usurpateur Fromont à Blaye. Il reconquiert son patrimoine et punit le félon.

 

Après la mort de son père, Alys hérite du trône de Constantinople. De même, après la mort du roi Marcon, Jourdain cède Blaye à Renier en reconnaissance de ses innombrables services et retourne à Marcasile où il est lui-même couronné roi.

 

 

 

 

Extrait :

 

 

"Oiéz, seignor, que Dex voz beneïe

Li Glorioz, li fiz sainte Marie,

Bonne chanson qui est vielle et antie.

Elle est moult bonne, si fait tres bien a dire.

D'Ami define et dou preu conte Amile

Oï avéz com li baron transsirent ;

A Mortiers gisent es plains de Lombardie.

Huimas orréz avant de lor lingnie

Et de la geste qui des barons issirent.

Girars ot Blaivies, si tint cuite la ville,

Fiuls fu Ami le chevalier nobile,

Se li donna li rois Othes sa fille,

Damme Hermenjart, qui fu preus et nobile.

Pou durarent ensamble.

Oiéz, seignor, franc chevalier honeste,

Girars tinst Blaivies, si acuita la terre,

Hermenjart prinst, la gentil dammoiselle.

Cil dou païs en firent moult grant feste,

Grans sont les noces et la feste i est belle.

Moult s'entr'amerent, ce raconte la geste.

Un fil il orent, plus bel ne covint iestre,

Plus de mil home en löent Deu et servent.

Il le tramistrent Renier le fil Gontelme,

Cil le leva des sains fons et de l'aigue.

Jordains ot non et tuit ainsiz l'apellent,

Puis crut l'anfant teuls dolors et teuls guerre,

Plus de mil home en perdirent les testes,

Dont la chansons conmence."